Al-Jazeerah: Cross-Cultural Understanding

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20 Facts About Palestine and Palestinians in English and Italian

By Mazin Qumsiyeh

Al-Jazeerah, CCUN, January 18, 2012

1- Palestine is the Western part of the Fertile Crescent: an area that includes Palestine, Jordan, Lebanon, Syria, and Iraq. In this Fertile Crescent the first human agriculture developed.  Here the first domestication of animals (e.g. goats, donkeys, camels) and plants (e.g. wheat, barley, chickpeas, lentils, olives) happened. 
2- This is also where civilization began including development of the first alphabet (by Phoenician Canaanites) and the first laws.  It was where we first developed sciences like astronomy, engineering, and mathematics
3- The original inhabitants of the Western part of the Fertile Crescent were called Canaanites and the original language was called Aramaic which Jesus spoke (he was born in the country called then Palestine and thus he was Palestinian)
4- The old Aramaic language gave rise to derived languages including Syriac, Arabic, and Hebrew and this language group is called Semitic languages
5- Arabic alphabet evolved in Southern Canaan (today’s Jordan and Palestine) while the Latin alphabet evolved in Northern Canaan (Phoenicia, present day Lebanon and Syria).  The Alphabet used in Europe today came from our part of the world.
6- The people of Southern Canaan including Palestine endured many invasions of armies with nearly 15 times that local people were ruled by kings or emperors (Persian, Roman, Umayyad, Abbasid, Israelite etc). 
7- Local religious ideas evolved over the ages from Canaanitic Pagan ideas to monotheistic ideas to Christianity (first century), Rabbinical Judaism (3rd century), Islam (7th Century).,
8- Palestine was always multi-cultural, multi-religious society despite attempts to homogenize it in certain periods (e.g. the Crusaders killed and exiled Jews, Muslims, and Christians of other sects).
9- Jews of today, like Christians and Muslims of today come from various ethnic and cultural backgrounds.  They are thus genetically (biologically) heterogeneous.
10- Before the wave of European Jewish immigration, Palestinians were of various religions: about 85% Muslim, 10% Christian, 5% Jewish and others. For hundreds of years Palestinians of various religions lived in relative harmony.
11- Zionism is a political idea that spread among a minority of European Jews who adapted to the European notions of ethnocentric nationalism and thus claims Jews of today should gather in Palestine and create a Jewish state because of discrimination in Europe.  Socialist Jews and other Jews believed in fighting for equal rights.  Zionists thought that anti-Jewish feelings in Europe serves their interests and thus even collaborated with racists.  There was a transfer agreement between the third Reich and the Zionist movement. Zionists also lobbied Western governments not to take in European Jewish refugees so that they all go to Palestine.
12- Zionism started in the mid 19th century with formation of the “Jewish Colonization Association” and became an international movement in 1897 at the first World Zionist Congress.  To achieve its goals, its leaders advocated transferring the native non-Jewish Palestinians.
13- The United States and other Western countries under influence of a Zionist lobby pushed for the creation of a “Jewish state” of Israel in Palestine despite the wishes of the native people. 
14- Between 1947-1949, 530 Palestinian villages and towns were completely destroyed and their people made refugees.  This process of forcing Palestinians out of their land continued in other forms since the founding of Israel in May 1948.  Today 70% of the 11 million Palestinians in the world are refugees or displaced people.
15- Current day Israel has a set of discriminatory laws that fit the descriptions given in the International Convention on the Suppression and Punishment of the Crime of Apartheid. Every month, the Israeli Knesset takes on more such racist laws.
16- In 1967, Israel occupied the West Bank (including the old city of Jerusalem) and Gaza strip.  Together these two areas are 22% of historic Palestine.  Israel began immediately to build Jewish colonial settlements in these Palestinian lands. Contrary to International law, there are now over 200 settlements on our lands housing over half a million Jewish colonial settlers.
17- Israel has built walls around the remaining Palestinian enclaves (ghettos, people warehouses, cantons, reservations) and isolated them from each other and from the rest of Palestine.  These walls separate Palestinians from their lands, from other Palestinians, from schools, from hospitals etc.  As an example, the Bethlehem district houses 180,000 natives, some 50,000 of us living there are refugees from 1948 period.  All of us are restricted now to develop and live on only 13% of the original Bethlehem district size.  87% of the district is now under control of Israeli settlements, military bases, closed military zones etc.  The Bethlehem people are isolated behind a wall and even Jerusalem (6 km away) is off-limits to us.
18- Colonialism involves violence.  Over 80 massacres were committed against native Palestinians.  Over 60,000 Palestinian civilians were killed by Israeli forces and settlers.  This is ten times more than the number of Israeli civilians (most colonial settlers) killed by Palestinians.  Palestinians resisted colonialism over the past 130 years mostly by using non-violent popular resistance something not widely discussed in the Western countries because of attempts to vilify the victims. 
19- Palestinians and other Arab countries in conflict with Zionism have been “unreasonably reasonable” as one diplomat described it.  We accept all elements of International law` and all UN (United Nations) resolutions on the issue.  Israel by contrast, violated over 60 UN Security Council resolutions and over 200 UN General Assembly Resolutions.  Without the USA using its veto power to shield Israel from International law at the UN SC, the number would have been doubled.
20- We Palestinians demand and are struggling for our right to return and to self-determination.  We call for a democratic pluralistic state for people of all religions in our historic homeland of Palestine.  We call for equality and justice.  People in Europe and around the world can support us by using education, by coming to visit us, and by Boycotts, Divestments, and Sanctions (BDS).  This is a collective human struggle similar to what happened in challenging apartheid in South Africa.
There are many books and references available to document each point 

20 punti toccati dal Dr. Qumsiyeh nel suo discorso
1- La Palestina è situata ad ovest della Mezzaluna Fertile, un'area che comprende Palestina, Giordania, Libano, Siria e Iraq. Qui, nella Mezzaluna Fertile, si sviluppò l'agricoltura, presero avvio per la prima volta nella storia  le pratiche di domesticazione degli animali (es. capre, asini e cammelli) e di piante (grano, orzo, ceci, lenticchie, olivi)
2- In quest'area si svilupparono anche le prime forme di civiltà , il primo alfabeto (dal Fenicio-Cananeo) e le prime leggi. Fu anche il luogo in cui si svilupparono le scienze come l'astropnomia, l'ingegneria e la matematica
3- Gli abitanti originari della parte ocidentale della Mezzaluna Fertile erano chiamati Cananei e la lingua originale parlata era l'Aramaico, la lingua parlata da Gesù (nacque nel paese che fu dneominato in seguito Palestina e pertanto era Palestinese) 
4- Dall'Aramaico antico derivarono il Siriaco, l'Arabo e l'Ebraico che assieme costituiscono il ceppo delle lingue semitiche.
5- L'alfabeto arabo si diffuse nella Terra di Canan meridionale (nelle attuali Giordania e Palestina) mentre il Latino si diffuse nella Terra di Canan settentrionale(gli attuali Libano e Siria). L'alfabeto in uso oggi in Europa proviene dalla nostra parte di mondo.
6- La popolazione della Terra di Canan meridionale, Palestina inclusa, ha subito (sopportato) molte invasioni militari e quindici volte fu governata da re o imperatori (Persiani, romani, Omayyadi, Abbasidi, Israeliti, etc.)
7- Nel corso del tempo le idee religiose si sono evolute da quelle cananee pagane a quelle monoteistiche del Cristianesimo (I secolo), al Giudaismo Rabbinico (III secolo), all'Islam (VII secolo). 
8- La Palestina è sempre stata caratterizzata da una società multi religiosa e multiculturale, nonostante i tentativi di omologazione compiuti in certi periodi (ad esempio, i Crocaiti uccisero ed esiliarno Ebrei, Musulmani e Cristiani appartenenti ad altre sette).
9- La popolazione ebraica attuale – così come quella cristiana e musulmana attuale – ha origini etniche e retroterra culturali differnziati. È quindi geneticamente (biologicamente) eterogenea.
10- Prima dell'ondata migratoria degli Ebrei europei, i Palestinesi appartenevano a numerose religioni: circa 85% Musulmani, 10% Cristiani, 5% Ebrei e altri. Per centinaia d'anni i Palestinesi di diversi credo religiosi vissero in relativa armonia. 
11- Il Sionismo è un'idea politica che si diffuse fra una minoranza di Ebrei europei che adottarono le nozioni europee del nazionalismo etnocentrico e quindi sostenevano che, a causa delle disriminaizoni subite in Europa -  gli Ebrei dovessero raccogliersi tutti in Palestina e creare uno Stato ebraico. I socialisti ebrei assieme ad altri Ebrei credevano nella lotta per i dirritti all'uguaglianza. I sionisti credevano che i sentimenti antiebraici fossero funzionali ai loro interessi (al loro progetto) e così collaborarono con i razzisti. Ci fu un accordo fra il movimento sionistia e il Terzo Reich per il trasferimento degli ebrei in Palestina. I sionisti esercitarono pressioni sui governi occidentali affinchè non accogliessero profughi/rifugiati Ebrei europei, così questi sarebbero tutti quanti andati in Palestina. 
12- Il Sionismo comparve alla metà del XIX secolo con l'istituzione dell'”Associazione per la Colonizzazione Ebraica” e divenne un movimento internazionale nel 1897 con il primo Congresso Mondiale Sionista. Per raggiungere l' obiettivo i suoi leader proposero il trasferimento della popolazione autoctona non ebraica.
13- Gli Stati Uniti e altri Paesi occidentali, sotto l'influenza di una lobby sionista spinsero per la creazione di uno “Stato ebraico” di Israele in Palestina nonostante le aspirazioni della polazione autoctona.
14- Fra il 1947-1949, 530 villaggi e città palestinesi furono completamente distrutti e i loro abitanti trasformati in profughi
Il costringre i Palestinesi ad abbandonare la loro terra continuò in altre forme fino alla fondazione dello Stato di Israele nel maggio 1948. Oggi il 70%degli 11 milioni di Palestinesi nel mondo sono rifugiati o profughi.
15-  Attualmente Israele dispone di una serie di leggi discriminatorie che combaciano con la descrizione data nella  Convenzione Internazionale sulla Repressione e l'Eliminazione del Crimine di Apartheid. Ogni mese,  il Parlamento israeliano vara nuove leggi razziste.                                                                                  
16- Nel 1967, Israele occupò la West Bank - Cisgiordania (compresa la città vecchia di Gerusalemme) e la Striscia di Gaza. Assieme queste due aree costituiscono il 22% della Palestina storica.Israele iniziò inmediatamente a costruire insediamenti di coloni ebrei in queste aree palestinesi. Contravvenendo alle Leggi internazionali esistono ora più di 200 insediamenti colonici nelle nostre terre che ospitano più di mezzo milione di coloni ebraici.
17- Israele ha costruito muri attorno alle rimanenti enclaves palestinesi (ghetti,  lager,  aree circoscritte, riserve) e le ha isolate una dall'altra e dal resto della Palestina. Questi muri separano i Palestinesi dalle loro terre  dalle scuole, dagli ospedali, etc. Per esempio, il distretto di Betlemme ospita 180.000 autoctoni, circa 50.000 di noi ci vive come profugo dal 1948 . Ci viene impedito ogni forma di progresso e viviamo sul 13% dell'area originale del distretto di Betlemme. L'87% del distretto è sotto controllo degli insediamenti israeliani, delle basi militari, e di aree militari  inacassibili. La gente di Betlemme è isolata dietro il muro e anche Gerusalemme (distante 6 km) è off-limits per noi. 
18- Il colonialismo implica violenza. Oltre 80 massacri sono stati perpetrati contro i nativi Palestinesi . Oltre 60.000 civili sono stati uccisi dalle forze dell'esercito israeliano  e dai coloni, un numero dieci volte maggiore dei civili israeliani (perlopiù coloni) uccisi dai Palestinesi. Negli ultimi 130 anni i Palestinesi hanno resistito al colonialismo soprattutto attraverso la resistenza popolare nonviolenta, un argomento di cui si è parlato poco nell'Occidente nel tentativo di denigrare le vittime.
19- I Palestinesi e altri Paesi arabi nel conflitto con il Sionismo sono stati “Irragionevolmente ragionevoli”, come affermò un diplomatico. Noi accettiamo tutti i dettami della legge internazionale e tutte le risoluzioni delle Nazioni Unite sulla questione. Al contrario Israele ha violato 60 risoluzioni del Consiglio di Sicurezza e oltre 200 dell'Assemblea Generale delle Nazioni Unite. Se gli Stati Uniti non ricorressero al diritto di veto per proteggere Israele dalla legge internazionale, questi numeri raddoppierebbero. 
20-  Noi Palestinesi chiediamo e lottiamo per il nostro diritto al ritorno e alla autodeterminazione. Vogliamo uno Stato democratico e pluralista che riconosca i diritti agli appartenenti di tutte le religioni nella nostra patria storica della Palestina. Vogliamo uguaglianza e giustizia. Le persone in Europa e nel mondo possono sostenerci con la diffusione nelle scuole di ciò che sta accadendo, venendoci a visitare e attraverso il Boicottaggio, Disinvestimento e Sanzioni (BDS). Si tratta di una lotta umana collettiva simile a quanto.
ci sono molti libri e riferimenti a disposizione per documentare ogni punto




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